Memorias de Rita Moreno, una historia de amor, lucha y éxito

9780451416384_p0_v1_s260x420En su nuevo libro “Rita Moreno: A Memoir“, Rita Moreno se abre al hablar no tanto de su carrera sino de sus esfuerzos para superar sus inseguridades.

Los admiradores deseosos de saber lo que fue para ella bailar para Gene Kelly en “Cantando bajo la lluvia”, compartir en el estudio con Yul Brynner en “El rey y yo” o bailar la coreografía de Jerome Robbins en “Amor sin barreras” probablemente se decepcionen. Pero la vida de Moreno no fue definida por los papeles que interpretó.

La laureada cantante, bailarina y actriz puertorriqueña enfoca su historia en un viaje de autodescubrimiento, y es precisamente esa introspección lo que le da fuerza a su libro de memorias.

Su historia de éxito es el sueño americano. Su madre la trajo a los 5 años de Puerto Rico, entonces Rosita Dolores Alverio, en busca de una vida mejor tanto o más para ella que para su hija. Dejó a su marido (el primero de cinco) y su pequeño hijo en Juncos, un pueblo donde la pequeña Rosita conoció un lugar de sensual belleza y maravillas en medio de la selva tropical El Yunque.

Nueva York era otro tipo de selva, fría e indiferente al racismo público. Rosita no hablaba inglés cuando llegó, lo que la hacía sentir aún más como una afuereña, llegó al Bronx y aprendió a defenderse de las pandillas y a hablar inglés sin acento. A los seis años empezó a tomar clases con un famoso bailarín español, Paco Cansino, el tío de la actriz Rita Hayworth. A los nueve debutó con él en un club de Nueva York, y cuando la niña sintió los aplausos y la luz del escenario, comprendió que era su destino. A los 13 años actuó en Broadway, y a los 16 se fue a Hollywood con su madre y un hermano —fruto de un tercer matrimonio de su madre— a trabajar en el sistema de estudios que controlaba la industria cinematográfica en esa época.

El nombre artístico de Rosita Moreno fue uno de dos legados de un padrastro al que menospreciaba. El otro fue una casa en los suburbios de Long Island, lejos de los guetos étnicos de la ciudad, en la que pudo ver un lado más suave de la vida americana.

El jefe de los estudios MGM Louis B. Mayer declaró a Moreno “una Elizabeth Taylor española” y la contrató. El primer astro del cine que conoció en Hollywood fue Clark Gable, quien le dijo: “Rosita. Buen nombre, niña”. Pero un agente de casting no estuvo de acuerdo por considerarlo demasiado italiano y se lo cambió a Rita.

Los sabores agridulces de la etnicidad nunca se alejaron. Moreno tenía belleza y talento pero tuvo que ganarse la vida  encasillada en películas como una “fiera” o alguna chica exótica no blanca y soportar un constante acoso sexual, por su piel canela y su etnia.  Aun después que ganó un Oscar como mejor actriz de reparto por “Amor sin barreras” (1961) muchas puertas permanecieron cerradas. Pero mientras se acercaba a los 40, y tras cumplirlos, luchó por seguir trabajando pese al estigma de la edad y su origen.

Moreno, ahora de 81, escribe que mientras por fuera mostraba una gran seguridad, por dentro la acechaban grandes dudas y temores.

Rita Moreno y Marlon Brando

Rita Moreno confesó en sus memorias una relación destructiva con Marlon Brando.

Su relación con hombres dominantes, particularmente Marlon Brando, reflejaron su bajo nivel de autoestima. Terminó con Brando media docena de veces, volviendo a los brazos del notorio narcisista una y otra vez. En su libro cuenta que durante su tortuosa relación con Marlon Brando, trató de darle celos con Elvis Presley. Al borde de la desesperación por un aborto y un intento de suicidio — ambos derivados de su relación con Brando — logró juntar las fuerzas para empezar sus años de sanación psicológica.

Ese podría ser el mayor logro de Rita Moreno. Rodeada por un Oscar, un Emmy, un Tony y un Grammy — es una de las pocas que ha ganado los cuatro grandes honores del mundo del espectáculo Moreno, y la única artista latina que ha conseguido esos cuatro galardones principales del mundo del espectáculo. Rita Moreno es una sobreviviente que venció a sus propios demonios así como a aquellos que otros le presentaron. Su libro celebra esa victoria y el espíritu tras ella.

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